El Jaguar E-Type: una leyenda inesperada del automovilismo

por Samuel Austen

Jaguar tipo E

¿Qué hay del incomparable Jaguar E-Type que no se haya dicho ya? Desde el momento de su presentación en marzo de 1961, se habló de él como un clásico moderno, con nada menos que una figura automotriz como Enzo Ferrari describiéndolo como «el automóvil más hermoso jamás fabricado».

Usted, un amigo o un pariente puede tener o haber tenido un E-Type, que se fabricó en tres series entre 1961 y 1975. Es casi seguro que se maravilló con sus curvas amplias características de Malcolm Sayer, o sintió el rugido del motor de 3,8 litros. Motor de seis cilindros en línea tomado del XK.

De hecho, el E-Type original que asombró al mundo en 1961 producía 265bhp y, aunque las versiones de producción estándar del automóvil pueden no haber sido capaces de alcanzar la velocidad máxima declarada de 150 mph, eso apenas parecía importante en una era en la que incluso los sedanes rápidos solo podían administrar alrededor de 70 mph.

En pocas palabras, el E-Type fue el tipo de avance cuántico en la industria automotriz que muchos de nosotros luchamos por imaginar en estos días. Con esto en mente, tal vez no sea demasiado sorprendente que el automóvil que necesitaba poca promoción (tal era el excepcional nivel de demanda desde el inicio de la producción) sin embargo, construyó un pedigrí de carreras, casi accidental.

Jaguar tipo E

Éxito desde el principio, en Oulton Park

Imagínese, por así decirlo, la conmoción que debieron sentir los espectadores en Oulton Park al aparecer y ver dos E-Type compitiendo en una carrera británica de GT solo un mes después de que se rompiera la versión de calle del automóvil, estrenada en el Motor de Ginebra de 1961. Show. Luego, piense en lo sorprendidos que debieron estar cuando quedó claro que los advenedizos incluso tenían la oportunidad de ganar.

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Eso no quiere decir que los dos E-Type en la parrilla, uno ingresado por el equipo Equipe Endeavor de Tommy Sopwith y el otro por el distribuidor de Jaguar con sede en Surrey, John Coombs, no hayan tenido la mejor suerte posible gracias a los talentos detrás del volante. . Fue nada menos que el futuro bicampeón de Fórmula 1 Graham Hill quien asumió la responsabilidad del coche de Sopwith, mientras que Roy Salvadori -entonces también en activo en la F1- hizo su mejor intento a bordo del modelo de Coombs.

Salvadori buscó por un tiempo ser un ganador absoluto, ya que mientras los E-Type lograron «solo» las posiciones de segunda fila en la calificación, él y Hill superaron a sus rivales: el Aston Martin DB4 GT d ‘Innes Ireland y el Ferrari. 250GT SWB conducido por Jack Sears, cuando bajó la bandera verde. Fue Salvadori, en el coche con placa BUY 1, quien tomó la delantera en la primera curva, perseguido por el ECD 400 de Hill.

El cuento de hadas no iba a ser así, al menos para Roy: el coche de Roy Hill equipado con nuevas pastillas de freno y discos para carreras, en comparación con las pastillas de Salvadori, le costó a este último, que cada vez tenía más dificultades para frenar. Como recordó, «finalmente, las crestas en mis registros del día anterior acababan de masticar las nuevas almohadillas, y Graham me pasó a la mitad de la distancia».

1967 jaguar xke serie 1

Una plataforma para una gloria más improbable

Aunque Irlanda también logró adelantar al asediado Salvadori, nada impidió que Hill obtuviera una famosa victoria ese día, y con los autos, en palabras de Roy, «absolutamente estándar por lo que recuerdo», tal gloria aumentó las expectativas sobre lo que podría ser posible con las versiones mejoradas. De hecho, unas semanas más tarde, Salvadori salió victorioso en una carrera de GT en la reunión del lunes de Pentecostés en Crystal Palace en mayo.

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Estas versiones mejoradas del automóvil pronto aparecieron, ya que Jaguar decidió construir una pequeña cantidad de modelos livianos con carrocería de aluminio y unibody, en lugar del acero habitual. Su valor en la pista fue demostrado por personas como Hill y la futura leyenda británica del automovilismo Jackie Stewart.

En 1962, Salvadori se asoció con el estadounidense Briggs Cunningham para hacer su debut en el E-Type en la legendaria carrera de las 24 Horas de Le Mans, pero solo logró un cuarto puesto. Eso los coloca por delante de otro E-Type conducido por Peter Sargent y Peter Lumsden, pero por detrás de los tres Ferrari, dos 250 GTO y el ganador 330 TRI/LM Spyder de Olivier Gendebien y Phil Hill, que aseguraron el podio.

Se hizo evidente que, si bien el E-Type tenía la oportunidad de enfrentarse a los Ferrari rueda a rueda en eventos de segundo flujo donde no había demasiadas rectas largas, su desventaja de potencia le impedía desafiar al entonces Cavallino Rampante. Dominio de la escena GT. El GTO siempre fue el GT que había que tener, pero eso no impidió que el E-Type siguiera mejorando. Salvadori, por ejemplo, elogió su conducción en Le Mans en 1963, una carrera que no pudo terminar, como «casi sin esfuerzo».

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¿El conquistador que pudo haber sido?

Desafortunadamente, a medida que avanzaba la década de 1960, demostrar las cualidades de carrera del E-Type se convirtió en una prioridad cada vez menor para Jaguar, y este gran valiente británico desvalido todavía solo podía lograr victorias en circunstancias restringidas. Hill disfrutó de la gloria en la versión liviana del automóvil en circuitos locales llenos de curvas como Snetterton, Goodwood y Silverstone, pero el E-Type simplemente corría también en pistas más grandes y rápidas en el extranjero, como Nurburgring, Le Mans y Spa- Francorchamps.

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El E-Type vio algunos nuevos soplos de vida en el automovilismo, sobre todo en 1964, cuando el modelo de peso ligero ayudó a un entonces emergente Stewart a ganar en Brands Hatch. Luego, con la introducción de un motor V12 en 1971, los pilotos Lee Mueller y Bob Tullius le dieron un buen uso a la importación de Coventry en la serie SCCA.
Ahora, cualquier carrera seria del E-Type está prácticamente limitada a las series de autos deportivos históricos nacionales e internacionales. No obstante, el éxito esporádico de este hermoso automóvil deja una impresión tentadora de lo que podría haber sido para los entusiastas nostálgicos de los automóviles hasta el día de hoy.

Hoy, el Type E también se puede poner a prueba en los días de experiencia de conducción.

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3 comentarios en «El Jaguar E-Type: una leyenda inesperada del automovilismo»

  1. ¡Vaya sorpresa! No sabía que el Jaguar E-Type tenía una historia tan interesante. ¿Alguien más lo sabía?

  2. Vaya, no puedo creer que haya gente que no le guste el Jaguar E-Type. ¡Es un clásico impresionante!

  3. ¡Increíble artículo! ¿Quién hubiera pensado que un Jaguar podría ser tan legendario? 🐆🚗💨

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